《富兰克林自传》

译者导言

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一个学说如果能够解决问题和困难,就是真理,犹如医生能够把病人治好的方子就是良方一样,效用就是检验真理的标准。

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我个人觉得,有的人为了取得成功,可以养成富兰克林的勤奋、节俭、节制、谦卑等美德;有的人当了官,除了作秀,也可以为大众办一些实事,留一些政绩。而富兰克林的许多公益事业都是他身为一介平民的时候提议、奔走、鼓吹、出资兴办的, 而且总是小心谨慎不把功劳往自己一个人的账上记 ,这一点对于我们固守"不在其位,不谋其政"的观念的人来说实在可感可叹!

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按照这种观点,政府是人们之间达成的"社会契约"的产物,按照这个契约,人们把一定的自由交给政府,以保证自己生命、自由和财产的天赋权利,交出自由并不意味着就永远丧失了这些自由,政府如果违反了天赋权力压迫弱者,就应当被推翻。

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富兰克林的经历肯定比这本薄薄的《自传》里写的丰富得多,我觉得他在材料的取舍上,紧紧把握着这么一条主线,那就是按时代的要求完善自我,造福社会,一切从教育后人着眼。

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富兰克林的可贵之处就是他敢于亮丑,写年轻时犯的错误,而这些错误在我们中国人看来,是绝对不能曝光的"隐私"。

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人非圣贤,孰能无过,富兰克林把这些人所不知的不光彩的事儿亮出来,目的是要警示后人:他跟自己的一些朋友不同的是,他能知错改错,才有日后的成功。

上面的几件事,一般人是不肯往自传里写的。但常人认为非写不可的,富兰克林却偏偏不写。如果遇见一个人,第一印象往往是此人的相貌。奇怪的是,我们在《自传》里见到的人,都不知道他或者她长得怎么样,包括他的父母、儿女、妻子等近亲属。

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富兰克林不写外貌,却喜欢写人的声音。

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富兰克林一生到过的官府私宅不计其数,但他从来没有描写过任何建筑和陈设,倒是对几乎没有陈设的一间屋子有所记述:"房间十分干净,没有什么家具,只有一块垫子,一张桌子,上面摆着一个十字架和一本书,有一把让我坐的椅子,壁炉上方是一副画,画的是圣维罗妮卡展现着一块手帕,上面有基督神奇的血面肖像。"为什么要写这种场景呢?富兰克林说,"我将它又作为一个例证, 说明维持一个人的生命和健康需要的收入微乎其微。 "

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如果说,人的长相衣着、建筑陈设、海陆风光,只是外在的表面现象,没有必要描述的话,那么人的感情可算最深邃的内在的东西了。

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他的另一门亲事是近邻和老相识的女儿里德小姐,富兰克林说,"我对她满心敬佩,无限爱慕,而且有理由相信,她对我也是这样。"但富兰克林去了英国,写过一封信说一时半会回不来,然后就把他们的"海誓山盟"忘在脑后了。近两年以后回来,里德小姐已经嫁人,但丈夫不知去向,见面后他们有"旧情复萌",结婚了。富兰克林写道:"事实证明她是个贤内助,照看店面,帮了我很多忙,我们齐心协力,事业兴旺,互相努力,让对方幸福。这样我算尽力改正了那个重大的错误。 " 从以上事例不难看出,在对亲情和爱情的处理上,富兰克林不愧是理性时代的代表人物。

自传

第一部

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不过,既然再活一遍没有指望,只要退而求其次,最像再活一遍的事情似乎就是对这一生的 反思 了;要使这种反思尽可能地经久不衰,那就是诉诸笔墨 。谈起自己,谈起自己当年的壮举,老年人自然喜欢喋喋不休,我也在所难免。有点人处于对于老人的尊敬,觉得只好硬着头皮听一听,但我的絮叨却不会使他们生厌,因为这番话可以读,也可以不读,那全随他们的意愿。最后,(我还是先承认为妙,因为矢口否认也没人会信)也许我会大大地满足自己的 虚荣心 。 其实,我总是听见或看到 我可以毫不虚夸地说 之类的开场白,紧接着就是虚头巴脑的东西。人大多不喜欢他人爱慕虚荣,而自己的那颗虚荣心再大也安之若素。 然而我无论在哪里遇到虚荣,总是以礼相待,因为我相信,虚荣对于爱慕者也好,对于他周围的人也好,往往都是有益无害的 :因此,在很多情况下,如果有人将自己的虚荣心当做是人生慰藉之一而感谢上帝,那也不足为怪。

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我想你也许愿意了解一些我的父亲的体貌和性格特点吧。他体格健美,中等身材,比例匀称,结实有力。

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只要做得到,他总是喜欢邀请某个明达的朋友或邻居来他家吃饭交谈,他总是注意引起某种巧妙或有用的话头,启迪他的孩子们的思想,这么一来,他把我们的注意力引向生活行为中的善良、正义和谨慎之类的表现上,自然就不太留心桌子上的饭菜色香味如何,入时或不如时,合口不合口之类的的问题了;所以我从小到大,对这类事情不管不顾,摆在前面的无论是佳肴还是糟糠,我都无所谓;由于对于这类事情不上心,所以时至今日,如果吃过饭才一两个钟头,有人问我吃了什么,我很难说得上来。这种习惯在旅行时倒使我占了便宜,因为我的同伴养成了挑食的习惯,一旦不对胃口心情就非常郁闷。

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于是他有的时候带我去溜溜弯儿,看看木工、泥瓦工、车工、铜工是怎么样干活的,这样他就可以看出我的爱好来,好想办法替我把这种爱好固定在陆地上的某个行当上。

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我自小就喜欢读书,手里有点零钱,总要拿去买书。

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还有一本笛福的书,叫作 《论计划》 ,另外一本是马瑟博士的书,叫 《论行善》 ,后面这两本书扭转了我的思想,从而影响了我未来生活的一些重大事件。

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不过,我这一辈子,写散文给我派上了大用场,而且是我催我进取的主要手段,我主要告诉你处在那种境地,我是怎么习得这方面的一点雕虫小技的。

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对了,这种好争辩的禀性容易演化成一种恶习,因为反驳必然要将这种恶习付诸实践,结果惹得一起的人常常感到极不痛快,因为这样一来,除了把交谈搅黄,在本来可以建立友谊的地方,反而产生了厌恶,甚至敌意。

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此后,我注意到除了律师、大学教师,以及在爱丁堡受过教育的形形色色的人物,明达之士不大有人染上这种恶习。

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无论读书还是做练习,时间只能定在晚上,下班后或是早上上班前;要么就是礼拜天。一到礼拜天,我总是想方设法一个人待在印刷所里,尽量逃避到教堂做例行的礼拜,而在父亲管教下时,他总是逼着我去:不过我确实认为这是一项职责;但对我而言,只是挤不出时间去履行而已。

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各个和其余的人离开印刷所吃饭去了,我一个人在那里,随便吃一点东西(往往只不过是一块饼干,或者一片面包,一把葡萄干或者从糕点铺买来的一张果馅饼再加一杯水),在他们回来之前,剩下的时间我就可以学习,于是我的学习大有长进,因为饮食节制可以使人头脑更清楚,领悟更敏捷。

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不久,我找到了色诺芬的《回忆苏格拉底》,其中不乏这种方法的例证。我对这种辩论方法着了迷,便采用了它,丢弃了我那一套贸然反驳和武断论证的做法,拿出一副不耻下问和满腹疑团的样子。 也就是在那个时段,由于阅读沙夫茨伯里和柯林斯,我对我们的宗教教义中很多观点都产生了真正的怀疑,我发现这种方法既能使自己万无一失,又能将我用这种方法反驳的对手引入窘境,因此乐不可支,便继续实践,逐渐驾轻就熟,得心应手,诱使对手,甚至是学识渊博的对手,步步退让,因为这种后果他们是预见不到的,还让对手陷入困境不能自拔,就这样取得了我自己和我的理由常常不应取得的胜利。

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这种方法我连续使用了几年,渐渐就起而不用了,仅仅保留了用谦虚谨慎的话表达自己看法的习惯 ,每当提出可能有争议的观点时,我从来不用"肯定地","无疑地",或别的使一种意见有武断气息的字眼;而宁可说,我心想,我恐怕一件事情是如此这般,由于某种理由,在我看来,或我倒认为它如何如何,或者我想象事情如何如何,或者如果我没有弄错的话,事情就是这样。当我需要反反复复坚持自己的见解并说服人们相信我时不时地鼓动宣传的措施时,我相信这种习惯对我好处极大。 由于交谈的主要目的是提供信息或者获取信息,使人 心悦 或使人 信服所以我希望善意明达之人不要以武断自负的方式说话,而使行善的力量减弱,原因是用这种方式往往使人反感,容易造成对立 ,使我们专靠语言达到的这些目的——即提供或获取或者提供或者获取快乐——一一泡汤:因为如果你要提供信息,在你提出自己的见解时,一种武断教条的态度可能遭致反驳,也阻碍了坦诚的关注。要是你希望从别人的知识中获取信息和改进,同时又坚决用目前的观点来表达自己,那么谦虚明达之士由于不爱争辩,也许就听之任之,让你坚持错误,不思悔改好了;如果采取这种态度,你就很难指望让听你讲话的人 心悦 ,诚服,达成你所期望的共识。

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蒲柏的话很有见地,

救人时要让人觉得你不是在救他,

人所不知的事情你就说是他忘啦,

进而又劝告我们,

与其言之凿凿,不如故显怯懦。

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我哥哥遭受关押,我义愤填膺,便将个人恩怨丢在一边,挑起了管理报纸的胆子,并且悍然在报上向统治者们发难,哥哥对此很是感激,但别人开始对我产生了不良印象,把我看成一个头上长角、身上长刺的少年天才。

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人和人有天壤之别,年长难保事事谨慎,年幼未必处处唐突。

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如果有人知道我在依赖总督,很可能更加了解此公的朋友会劝我打消这种念头,因为我后来听说,随意许诺,无疑履行,这就是他人所共识的德性。然而又不是我求的他,我怎么会想到他的慨然许诺是空口说白话呢?我相信他是天下最好的人之一。

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有一阵子我在原则和喜好之间颇费踌躇;后来想起来,鱼被剖开时,我看见小鱼被人从它们的肚子里取出来;于是我想,如果你们相互吞食,我为何不可吃你们呢。这样我就放放心心地吃起鳕鱼来,而且跟别人一样吃下去,只是偶尔回头吃吃素。这么看来,做一个理性的动物倒是一件十分方便的事情,因为人想做一件事,它总能找出一个或造出一个理由来。

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身为一个总督,竟然玩这种下三烂的把戏,卑劣地捉弄了一个无知的穷孩子,这叫我们作何感想!他已经养成了这种习惯。谁都想讨好;由于没有什么可给,他就只能给人期望了。

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我就这样在伦敦度过了大约十八个月的时光。大部分时间我勤勤恳恳干自己的本行,除了看戏,买书,自己的开销不大。

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虽然我没有增进自己的财富,却结识了一些非常聪明的朋友,他们的言谈让我受益匪浅,再说我还读了不少书。

65 我们的印刷所常常缺铅字,美洲又没有铅字铸造厂。我们在伦敦时曾在詹姆斯的工厂里看见过铸造铅字的场面,但对具体做法没有太留心。然而这时候我想方设法要做一个铸模,利用我们现有的铅字作为冲具,在铅里压出铸字模来,这种办法差强人意,总算弥补了种种缺欠。有时候,我还刻点东西。我也制造油墨,我是个库管员,样样都管,总而言之,俨然成了一个万能的博士。

然而,不管我的作用有多大,随着别的人手技术一天比一天强,我的重要性也一天比一天弱了。凯默给我发第二季度的工资时告诉我,他觉得我的工资太多,所以我认为我应当渐渐薪了。

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由于读书,我的思想认识就比凯默高明许多,我想正因为如此,我的意见似乎更受重视。

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我逐渐确信人际关系中的 真实 、诚信 、正直 对于人生的幸福至关重要,我写成了决心书(这些仍然保留在我的日记本里),在有生之年时时躬行实践。

74 我之所以这样毫无顾忌地强调自己的勤奋,尽管有自吹自擂之嫌,目的无非是让读过它的子孙后代们看到在这段叙述中勤奋产生的于我有利的效果时,就可以知道这种美德的用处了。

80 为了确保我作为一个生意人的信誉和人格,我处处留心,不仅要实打实的勤奋节俭,而且在面子上也避免有相反的表现。我衣着朴素;从不到娱乐场消闲鬼混;我从不出去钓鱼打猎;的确,看书有时候使我忘乎所以,误了正事;不过这种情况非常罕见,又十分隐蔽,没有引起物议:为了证明我不是个甩手掌柜,有时候我把从商店买来的纸张用手推车推过大街小巷送到家中。这样一来,人们认为我是个勤奋、发达的青年,买东西按时付款,进口文具的商人拉我做他们的客户,别的商人提议给我供述代销,我的事业顺风顺水。

第二部 生平自述续篇

97 我在拉赞助的过程中遇到的反对和勉强使我很快感觉到:提出任何一项也许会被人认为能使提倡者的声誉高出自己的四邻一丁点儿的有用计划,而又需要四邻帮助来完成这一计划时,如果此人摆出一副该计划发起人的面孔,那就太不识时务了。 因此我尽量把自己放在不显眼的地方,声称那是 几个朋友 的计划,是他们要求我跑跑龙套,把它提交给他们认为爱读书的人的。这样一来,我的事情就进展得顺利多了。而且以后遇到这样的情况我还是如此办理,由于屡屡获得成功,我就可以放心地将它推荐出去了。眼下牺牲一点虚荣,往后会得到厚厚的回报。如果一时难以确定是谁的功劳,那么某个比你还要虚荣的人就会觉得理直气壮,便当仁不让,到那时候,连嫉妒也愿意还你一个公道,拔掉这些冒领的羽毛,还给它们真正的主人。

. 读书是我让自己享受的唯一乐趣。我不在酒馆、赌场或任何游乐场合消磨时光。

. 虽然我的景况一天好似一天,但原来的节俭习惯依然未改。小时候,父亲对我谆谆教导,所罗门的一句箴言被屡屡重复:" 你看见办事殷勤的人吗?他必站在君王面前,必不站在下贱人面前。 "

100 我们有句英国谚语说,

要致富,

求妻助;

幸运的是,我有一位跟我一样勤奋节俭的妻子。

我们不雇一个闲工,我们吃的是家常便饭,我们的家具是最便宜的。 举个例子,很长一段时期,我的早餐就是面包牛奶(不喝茶),用的是两便士的盛粥的陶碗和一只锡汤匙,不过还是注意一下奢侈是怎样对我的原则不管不顾、潜入我的家庭,并且跬步寸进的吧。 一天早晨,我被叫去吃早饭时,我发现饭盛在一只瓷碗里,里面还有一只银勺子。这些东西是我妻子瞒着我为我买的,话了她老鼻子的钱,二十三先令啊,她对此没有别的借口可以辩解,只能说,他认为 她的 丈夫像别的任何邻里一样,应该有一只银勺子和瓷碗。这是我们家头一次出现银器和瓷器。后来数年内,随着我们家财富的增加,这类东西也渐渐多了起来,价值达到了几百英镑。

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我在读书时遇到的关于美德的细目各种各样,我发现作者不同,名目也多少各异,同一名目下包罗的概念也多少不一,譬如说"节制",有人只限谈饮食,有人却推而广之,意思是缓和别的肉体或精神方面的享乐、欲望、习性或激情,甚至延及贪婪和野心。为了清楚起见,我向自己建议宁肯多设名目,少附概念,也不可少设名目,多附概念;我吧当时觉得必要或可取的美德归入十三个名目,每个名目附上一条简短的规戒,充分表达我所定义的范围。

这些美德名目及其规戒是:

一,节制。

饭不可吃胀。

酒不可喝高。

二,缄默

于人于己不利的话不谈。避免碎语闲言。

三,秩序。

放东西各归其位,办事情各按其时。

四,决心。

决心去做该做的事情,就做到心想事成。

五,节俭。

不花于己于人没有好处的闲钱,杜绝浪费。

六,勤奋。

珍惜时光。手里总忙有益之事。剪除一切无谓之举。

七,诚信。

不害人,不欺诈。

思想坦荡,公正;说话实事求是。

八,正义。

不损人利己,伤天害理的行为永不沾边,利公利民的应尽义务切勿放手。

九,中庸。

避免走极端。忍让化冤仇。

十,清洁。

身体、衣着、居所,不许不干净。

十一,平静。

不可为小事、常事或难免之事搅乱了方寸。

十二,贞洁。

少行房事,除非为了身体健康或传宗接代;千万不可搞得头脑昏沉,身体虚弱,或者伤害自己或他人的平静或声誉。

十三,谦卑。

效法耶稣和苏格拉底。

105 我的意图是把这些美德养成习惯,所以我认为最好不要同时全面开花,分散了注意力,而应当一次专注于一项,等把这一项掌握透了,然后再试下一项 ,这样循序渐进,直到我把十三项统统做到。由于先养成几项可以方便另外几项的养成,于是我根据这种看法按它们上面的地位做了安排。 节制 先行,因为它有助于头脑冷静,思维清晰,这在常备不懈高度警惕、防范旧习持续的吸引、抵御强大永久的诱惑的地方是不可或缺的。这一项养成巩固之后, 缄默 就更容易做到了,由于我的愿望是提高美德和获取知识齐头并进,考虑到谈话中,获取知识靠的是耳朵听,而不是嘴巴讲 ,因此就希望破除我在养成的唠唠叨叨耍嘴皮子的习惯,因为这种习惯只能使我与轻嘴薄舌之徒为伍,所以我把 缄默 放在第二位。这一项和下一项 秩序 ,我希望会是我有更多的时间关照我的计划和我的学习; 决心 一旦变成习惯,将会使我坚定不移地努力获取随后的所有美德; 节俭 和勤奋,由于使我摆脱了剩下的债务,获得了独立和富裕,所有使我更容易实施 诚信正义 等等。由于当时认为,按照毕达哥拉斯《黄金诗》里的忠告,每日自查不可或缺,我便相处下列办法进行自查。

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我订了一个小本子,一项美德占一页。每一页用红笔画上竖线,形成七行,一行代表一周中的一天,每天用一个字表示。再用红笔画十三条横线,与七条竖线交叉,每一条横线的开头写上一项美德的头一个字,每天在自查中发现哪项美德方面一有过错,就在相应的竖栏中的横线上画上一个小黑点。

我决心一周对一项美德严密监视,依次执行。这样第一周我就严防死守,对节制不可有丝毫的触犯,别的美德就顺其自然了。只是每天晚上当天的过错。

. 就这样逐一进行,直到最后一项,我可以在十三周之内走完全程,一年四个流程。 就像一个人给花园锄草,他就算没有打算一下子把所有的莠草铲尽锄绝,因为他没有这个能耐,但他可以一次锄一畦,锄完第一畦,再锄第二畦;所以我由于从本子上看到线上的黑点连续清除表明我在美德修养上取得了进步,从而应当感到(我希望)欢欣鼓舞,最后,经过几个流程,经过十二个礼拜的天天查,我看到的是一本干干净净没有黑点子的本子,我感到由衷的高兴。

111 我开始实行这份自查计划,实行的过程中偶尔会中断几天。我惊讶地发现自己的过错比原先想象的多得多,但也满意地看到它们在日益减少。

112 因为某种谎称理性的东西时不时向我提示,像我这样在道德上对自己求全责备,也许会为后世诟病,讥为犯傻,一旦为人所知,将会传为笑谈;还提示, 一种完美的品格会惹来遭人嫉妒的麻烦 :而且一个善人应当允许自己有点毛病,好给他的朋友留点面子。

. 他把长期持续的健康归功于 节制 , 它至今还给他留下一副好身板。多亏了 勤奋节俭 ,他早年景况顺遂,获取了财富,还学得了种种知识,是他成为一位有用的公民,为他在学术界赢得了一定的声誉。他把祖国委任他的光荣职务归功于 诚信正义 。这一整套美德,哪怕还处在他能获得的那种不完善的状态下,也多亏了它们的联合影响,使他能够脾气平和,谈笑风生,所以他一直人缘很好,甚至深得年轻朋友的喜欢。我希望我的某些子孙不妨学习学习,从中获得好处。

115 我的美德名目起初只有十二项:可是以为贵格会朋友好心好意告诉我,人们一般都认为我目中无人;而且我的傲慢往往会从言谈中表露出来;无论讨论什么问题,我就是占住理了仍不过瘾,还要摆出一副盛气凌人、老子天下第一的架势;他怕我不信,还举了好几个例子,说的我心服口服;于是我努力在根治别的毛病的同时,尽我所能根治这一恶行或愚行,我便在名目上增添了谦卑一项,并对这个词赋予了一种广泛含义。我不敢吹牛说我在取得这项美德的实质上多么成功,但在 外表 上取得了很大进步。我给自己立了一条规矩,克制一切跟别人针锋相对的言论,和我自己的武断说法。 我遵照我们共图社的老规矩,甚至不许自己在语言中使用表示确定看法的词语 ;诸如 肯定无疑 之类,代之以 我心想我的理解是 , 或 我认为 一件事情如何如何,或者这事情我眼下觉得如何如何。 当别人主张某种意见,我认为错了的时候,我不图一时痛快,打他一头拦头棍,立马挑明他的意见的荒谬之处;而是在回答的时候,一开始就说,在某种情况下他的见解可能是对的 ,但在目前看来,我觉得情况 似乎好像 有所不同等等。很快我就发现了我这种改变态度的好处。 我所参与的谈话进行得更加惬意了。我发表意见表现出的谦虚态度使人家更乐意接受,反驳大大减少了;这样一来,即使发现自己的意见错了,也不至于下不了台,要是自己的意见碰巧对了,我也容易说服别人放弃他们的错误看法和我达成共识。 这种办法一开始采用的时候,有点牛不喝水强按头的架势,最后却到了习惯成自然的程度,也许在过去五十年间,谁也没有挺到我随口说过一句武断的话。 多亏了这种习惯(仅次于我的正直品格),当我早年提倡新体制或改变旧体制的时候在同胞中说话很有分量;后来当了议员,在议会里又很有影响。我笨嘴拙舌,从来做不到口若悬河,措辞常常讷讷难言,语病层出,但一般还能说服别人同意自己的观点。

实际上,在我们的性情中最难制服的也许就是骄傲了 ,你尽可以千方百计将它伪装,跟它拼搏,把它打翻在地,掐住它脖子,将它狠狠羞辱一顿,但就是弄不死它,一有风吹草动,它又窥见伺隙表演一番。在这本传记里你也许会常常看见它。哪怕我自以为已经彻彻底底战胜了它,我也许又该为自己的谦卑而居功自傲了。

第三部

119

1731年5月9日图书馆

读史感言

"世界大事、战争、革命等等皆由政党推动、完成。

"这些政党的着眼点就是它们当前的普遍利益,或者是它们所认为的那种利益。

"政党不同,着眼点各异,这就引起一片混乱。

"尽管一个政党在推动一项总计划,各人却有各人着眼的具体私利。

"一旦一个政党达到了自己的总目标,每个成员就开始关注一己的私利从而妨碍了其他成员,这就造成了政党分裂,招致了更多的混乱。

"在公共事务中,很少有人做事纯粹从国家利益着眼,不管他们说得多么天花乱坠;即使他们的作为给国家带来了真正的利益,人们仍然主要考虑他们一己的私利与国家的公利是联为一体的,而不是从一种慈善原则出发行事的。

"在公众事务中更少有人做事是从人类利益着眼的。

"我觉得目前亟需创建一个联合美德党,也就是把各国品德高尚的善良人士组织成一个正规团体,按一些适当的善良、明智的章程来管理,善良明智之士也许在遵守自己的章程上,比普通人遵守法规更加步调一致。

"我目前认为谁若对此做出正确的尝试,而且能够胜任,谁就肯定能取悦上帝,获得成功。

121

所谓解放,就是由于对各项美德修养成习,便从恶行的主宰下解放出来,特别是由于实行勤奋和节俭,从债务中解放出来,因为债务把一个人囚禁起来,成为债主的奴隶。

122 这项事业看上去恢弘艰巨,但我并不气馁,因为我一直认为,一个能力尚可的人可以在人类中促成大变革,成就大事业,只要他首先制定一个好计划,然后剪除一切娱乐活动或其他可以让他分心旁骛的事务,把推行这一计划当做他唯一的研究和事业。

1732年,我首次以 理查德·桑德斯 的名义出版了我的历书,我我将它编写得既有趣又有用,所以需求量很大,每年销售近万册,我可从中赚了一大笔。注意到它非常风行,本地区几乎家喻户晓,于是我认为它不失为一个教导大众的适当工具,因为老百姓几乎不买别的什么图书,于是我就在历书重要日子之间出现的空白处填上一些谚语警句,主要劝导人把勤奋、节俭当做致富手段,进而培养美德 ,因为对一个穷人而言,总是老老实实地做事更难,因为(这里试用一句谚语) 空袋子,难直立 。这些谚语包含着历代多国的智慧,我把它们收集起来,编成一篇连贯的文章,当做以为逛拍卖市场的智叟的演说,放在1757年历书的卷首。把所有的零散的忠言集中起来能给人留下更深刻的印象。这篇文章举世叫好,欧洲大陆的报纸纷纷转载,英国把它印成海报家家户户张贴,有两种法文译本,被许多牧师和乡绅买去免费分发给贫穷的教友和佃农。在宾夕法尼亚,由于这篇文章劝人们不要白花钱买外国的闲货,所以有人认为它对本地区钱财增长有一定影响,因为这种情况在文章发表后连续几年就看出来了。

123 在办报的过程中,我小心谨慎,诽谤中伤和人身攻击的文字一律不登,近几年来,这类文字已成了我们国家的奇耻大辱。 总会有人求我插入这类文字,作者还振振有词进行辩解,打出出版自由的旗号,如果想印,我愿意另印,想印多少印多少,但由作者自己负责发行,这样一来我就不会承担扩散他的诽谤的责任了。况且,我已经与订户有约在先,给他们提供的东西要么有益,要么有趣,所以不可让报纸充斥与他们无关的私人口角,如其不然,就是对他们明显的不公。现如今我们的好多出版商只顾满足某些人的恶意,不惜造谣中伤我们中间的一些优秀人物,煽风点火,加深仇恨,甚至到了挑起决斗的程度,更有甚者,竟然轻率到刊印谩骂攻讦邻州政府的杂感文章,甚至对我们组好的盟国也不放过,这可能造成极其恶劣的后果。 我之所以提这些事,是为了给年轻的出版商敲个警钟,千万不可做这种不光彩的事情,把自己的报刊搞得乌烟瘴气,给自己的职业抹黑,所以这类文字应断然拒绝;他们也许会从我的例子中看出,这样一种办报方针总的来说是不会损害他们的利益的。

124 她是在荷兰出生长大的,我听说那里将财会知识列为妇女教育的一个组成部分,她不仅把她能找到的过去业务状况做了一个明晰的报表,而且以后每个季度都会寄来一份及其正规、准确的账目;她把这项生意经营得卓有成效,不仅靠它把一大家子女养大成人,有口皆碑,而且在合同期满时有能力从我手中把印刷所盘下,让她儿子独立经营。我提及这件事,主要是为我们的年轻女性推荐那一门教育科学,在她们万一孀居的情况下,它对自身和子女可能比音乐舞蹈更有用处,因为它可以保护她们不会被狡诈的男人哄骗而蒙受损失,还因为它能够使她们继续经营一家有固定生意往来的有利可图的商铺,直到儿子长大成人能接过去继续经营,做到事业永兴,家庭富裕。

大约在1734年,从爱尔兰来了一位年轻的长老会宣教士,名叫亨普希尔,他的声音优美动听,发表了一些显然是极性的极其精彩的演说,把大批不同教派的人士吸引到了一起,收到了众口交赞的效果。我也常常去聆听,他的布道文我格外欣赏,因为很少死背教条,而是大力灌输美德的修养,或用宗教的说法,叫作善事。

125 在争论期间,发生了一件不幸的事情,从而砸了他的锅。我们的一个对手听过他宣讲的一篇有口皆碑的布道文章后,觉得以前在什么地方看到过,或者至少看到过其中一部分。找来找去,他终于在一期《英国评论》上找到了,那一部分,原来是从福斯特博士的演讲中直接引用的。这一发现使我们一派的很多人像吃了苍蝇似的恶心,从此对他的事情便撒手不管了,这也更快地使我们在宗教主管会议上一败涂地。不过我对他仍然不离不弃,因为我宁可听他宣读别人创作的好布道文,也不愿听他自己炮制的坏东西;尽管后面这种情况是我们普通教士的一贯做法。 后来他向我承认他宣讲的东西没有一篇是他自己写的;还说他记忆力惊人,任何布道文都能做到过目成诵。

126 我们听说先从拉丁文开始,学好了拉丁文再学现代语言就容易多了,因为它们都是从拉丁文衍生出来的;可我们并没有为了易于学拉丁文而先学希腊文。诚然,如果你不能走台阶爬到楼梯顶端,那你一级台阶一级台阶地走下来时就容易得多:可是,如果你从最低的一级台阶开始爬,爬到楼顶,肯定会更轻松。 因此,我把它提出来供主管青年教育的人考虑:既然很多人从拉丁文开始的人,花了几年工夫以后由于没有怎么精通就拉到了,他们学到的东西几乎毫无用处,因此时间算是白花了,那么先从法语学起,再学意大利语等等是否好一点呢,因为虽然花费了同样多的时间后,他们中止了语言学习,而且永远不会学拉丁文,然而他们掌握了一两种现代使用的语言,这在他们的日常生活中兴许还是有用处的。

129 此公是位绅士,家境富裕,教育良好,才气不凡,这些到时候很可能使他在议会中形成大气候,后来情况果真如此。 但我也不打算低身下气讨得他的欢心,而是过了一段时间采用了这么一种另类的办法。听说他的藏书中有一件稀世珍本,我便给他写了个字条表达了一睹为快的渴望,并要求他惠允我借阅数日。他立即派人把书送过来;大约一个礼拜后我将书归还,又附了一张条子,表达了强烈的感恩之情。我们再次在议会里见面时,他主动跟我攀谈(这是他前所未有的举动),而且很有礼貌。此后他时时处处都表示乐意为我效劳,最后我们成了莫逆之交,我们的友谊一直延续到他去世的那一天。这又一次证实了我学的那句至理名言,谁若一次施恩与你,必将二次施恩与你,其乐意之情为受恩于你者所不及也。 这也表明了冤仇宜解不宜结,冤冤相报弊无穷。

130 他该报账时不报账,可算是栽了个大跟头;我之所以提这一件事,无非是给受聘替别人管理事物的年轻人上上课:他们应当始终如一地报账、缴款,做到清楚透明、如期准时。为人做事能信守这一准则,人们就会有口皆碑,不愁找不到工作,做不成大事情。

. 总而言之,我提出了一条更加有效的巡夜制度,那就是雇佣合适人选常年从事这项工作,我还提出了一种补助这项开销的更加公平的办法,那就是课税多少应与财产的多少挂钩。这种观点得到了共图社的赞同,而且传达到了其他分部,不过只作为各自的意见提出来罢了。尽管这项计划没有立即付诸实施,但在人们心里做好了变革的思想准备,为几年后的立法铺平了道路,因为那个时候,我们各个俱乐部的成员已经能形成较大的气候了。

136 我倒是有这么一种看法,如果他从来没有写过任何东西,他反而会留下一个人数多得多、重要性大得多的教派。要是那样,他的声名也许还在蒸蒸日上,即使在他辞世以后;因为他没有文章,就不好挑刺;没有文章,就没法贬低他的人格,他的追随者就可以随心所欲替他涂脂抹粉,树碑立传,全看他们热烈崇拜的心理需要了。

那时候,我的生意越做越大,日子也过得一天比一天滋润,我的报纸很能赚钱,因为一度几乎是本地区和相邻地区唯一的一家报纸。这句至理名言我也深有体会:第一个一百磅赚到手,再赚一百磅就很顺溜。 钱生钱,利滚利,天经地义。

137 合伙经营往往产生口角,闹得不欢而散,但我在这一方面十分愉快,我的合伙生意从进展到结束都一团和气;我想着主要归功于采取了预防措施,我们在条款中把一切都规定得明明白白:彼此该做什么,想得到什么,没有任何可以争执的余地,因此我特意向所有经营合伙生意的人推荐这种预防措施,因为在签订合同时无论合伙双方多么互敬互信,但在生意的打理和负担上总会有不够平等的想法,于是难免产生一些小小的猜忌和厌恶,这就往往造成了友谊破裂,关系断绝,也许还少不了对簿公堂,还造成其他种种不愉快的后果。

140 我的有些朋友认为,由于我在这些事务中的活动,我会得罪那个教派,因而失去我在议会中的影响,因为他们在议会中占了大多数。一位年轻绅士在议会里同样有一些朋友,他希望接替我当议会的秘书,于是告诉我,已经决定他要在下次选举中取代我,所以他好心劝我辞职,因为这比免掉体面得多。我对他的回答是,我在什么地方读到或者听到有这么一位官场人物,他立下一条规矩,决不伸手要官,官帽落到头上时,也决不拒绝。我说,我赞成他的规矩,而且要身体力行,还要补充一点:我决不要官;决不拒官,也决不辞官。如果他们要把我的秘书职位交给别人,他们必须先从我手里拿走才行。我不会由于失去职位而丢弃跟对手秋后算账的权利。 #

# 尽管富兰克林发誓决不要官,却在1736年向议会申请秘书一职,在1751年申请邮政管理局副局长一职。

146 托马斯总督对我在里面描述的这种炉子的构造十分欣赏,所以主动提出给我在几年的期限内独家销售的专利权;但我谢绝了,因为遇到这种情况,我很看重这么一条原则,那就是,由于我们享受着别人发明带来的巨大好处,我们有机会用自己的任何发明为别人服务也应当高兴,而且应当无偿的、慷慨地去做。 然而,伦敦的一个五金商人窃取了我的小册子里的许多内容,改头换面弄成了他自己的东西,又在机关上做了一些变动,结果损害了壁炉的功能,他却拿到了那里的专利权,据说以此发了一笔小财。而这并不是别人利用我的发明取得专利的唯一事例,尽管不一定每次都是同样地成功:我也从来不去抗争,因为无意利用专利来肥己,也讨厌争得你死我活。 这种壁炉在本地区和邻近各个地区的很多人家都在使用,居民从过去到现在节约了大量木柴。

. 和平终于实现了,社团事务因而也就结束了,我又把心思转向建立一所学院的事情上。我迈出的头一步就是联络一些积极活跃的朋友,其中大部分是共图社成员,先设计出一个蓝图来;下一步就是编写、印行一本小册子,题名为《关于宾夕法尼亚青年教育的一些建议》。

. 在建议的序言中,我声明公布这些建议不是我个人的行为,而是几位富有 公益精神的绅士 的举动;按照我的惯例,尽量避免把自己表现成任何公益计划的首创人。

149 当我像上面提到的那样,从私家商务中脱身之后,我感到沾沾自喜的是,我已挣得了一笔财富,虽属中常,但完全可以自足,所以我就有闲情逸致搞搞科学研究,乐享余年了 ;斯宾塞博士从英国来到这里演讲,我将他的仪器全部买下,欣然做起了电学实验;然而公众却认为我是个闲云野鹤,总是抓住我为他们效力;政府的各个部门几乎同时都给我强加了某种职责。总督把我拉进了治安委员会,市政当局把我选进了市议会,不久又当了市政务员会委员;全体市民又推选我代表他们担任地区议会里的议员。

150 不过我也不想暗示,我的雄心并没有因这些提升而有所满足。它肯定得到了一定的满足。因为考虑到自己的起点低,这些职务对我来说都非同小可。更使我感到欣喜的是,它们是大众良好口碑的自发见证,全然不是我奔走乞求来的。

159 伦敦的居民宁愿在烛光下生活,在日光下睡觉;又常常抱怨对蜡烛课税,烛油价太高,这就未免有点荒唐了。

有些人也许认为这些区区小事,不值一提,何必放在心上。然而当他们想到尽管刮风天灰尘吹进一个人的眼睛,或者刮入了一家人的商铺,只不过是小事一桩,然而在一个人口众多的城市里,这样的事例不计其数,而又层出不穷,那就事关重大了,也许他们就不会痛斥那些人是吹毛求疵,小题大做了。人的幸福,因撞到千载难逢的大运而得者为数寥寥,由日积月累的小惠而生者比比皆是。 如此说来,你若教会一个穷小伙如何刮脸,怎样保养剃刀,也许你对他一生的快乐做出的贡献胜于给他一千几尼。钱可以很快花光,剩下的只是胡花滥用的悔恨。 但若教会他刮脸,他就免驱了一连串的苦恼,不必对理发师苦苦等待,不用碰他们脏兮兮的手指,不用闻他们臭烘烘的气息,不必挨他们老刀子硬刮的疼痛。他们什么时候刮脸,全看自己的方便,工具顺手,操作自如,天天享受着这方面的乐趣。 怀着这样一些想法,我贸然写下了前面几页东西,希望能给城市提供一点有朝一日能派上用场的提示。我在这座城市里生活了多年,非常快乐,所以深深地爱上了它;这些建议也许对我们美洲的一些城镇也有用处。

163 执政者手里事务纷繁,一般不喜欢自我麻烦去考虑和实施新的计划。因为最好的公益措施之所以被采纳,很少处于远见卓识,而是由于形势所迫。

. 莫里斯先生问问,我是否认为他的官也一定当得十分难受。我说,不会;恰恰相反,你满可以当个舒服官,只要你多加小心不要陷入跟议会的任何争执就行。 "我的好朋友啊,他高兴地说,你怎么能劝我避免争执呢?你知道争执是我的所爱;这是我的最大乐趣之一。不过为了表示对你规劝的尊重,我答应你,我会尽量避免争执。"他爱好争执也在情理之中,因为他能言善辩,伶牙俐齿,在口舌战中一般都是赢家。他从小就受到这方面的训练,他父亲(我听说)的习惯就是饭后让孩子们围着饭桌互相争论,作为他的余兴节目。不过我认为这种做法不太明智,因为经过我长期的观察;这些爱争长论短、反驳雄辩的人做事一般都不走运。他们有时候能获得胜利,但永远也得不到友善,而友善对他们则更有用处。 我们分手后,他去了费城,我赶往波士顿。回来的时候我在纽约见到了议会决议,从中看出,尽管他对我信誓旦旦,他和议会已经到了势不两立的地步,双反纷争不断,直到他卸任为止。

174 这位将军,我认为是位勇敢的人,要是在欧洲打仗,他也许会作为一名优秀军官出人头地。但他过于自信,把正规军的效能看得太高,把美洲人和印第安人不放眼里。我们的印第安语翻译乔治·克罗根带了一百名印第安人加入了他的进军行动,如果他善待了这些人,他们可以当向导,当侦探,会大有用处的;可他却轻视、冷落了他们,结果一个个离他而去。

. 我担心阻挡你进军的唯一危险来自印第安人的伏击,这些人百炼成钢,打起伏击战来神出鬼没。贵军必须拉成一条将近四英里长的细线,目标暴露,两翼易遭突袭。而且会像一根线那样被斩为几截,势必造成顾首难顾尾,腰来腿不来的局面。他见我如此无知,便付之一笑,答道,"对于你们的生瓜蛋子美洲民兵来说,这些野蛮人确实是可怕的敌人,但对国王训练有素的正规部队而言,先生,他们实在是不足挂齿。" 我意识到与一位军人争辩他的本行事务真有不知道天高地厚之嫌,便不好再多嘴了。

175 然而敌人并没有利用我所担心的行军路线过长暴露出的弱点,而是任其挺进,未加阻断,直等它推进到离目的地不到九公里的地方,部队大体集结成一堆(大部队刚刚过河,前部已经停下等待全部过完),而且处在一片比它经过的任何林地更加开阔的地段,这时候敌人从树丛后面开始用密集的炮火攻击先遣部队;将军这才得知敌人近在眼前。

176 这件事的前前后后使我们梅州人第一次产生了怀疑,我们一贯认为英国正规军英勇超群,看来这种想法失之浮夸,缺乏充分的根据。

182 这件事让我有机会注意到,人们专心致志地做事的时候,往往最为满足。 因为他们干活的那几天,各个心平气和,欢天喜地;意识到白天活儿干得称心,晚上就过得快意!如果一天闲暇无事,他们就变得桀骜不驯,吵闹不休,总是鸡蛋里挑骨头,不是嫌猪肉肥,就是嫌面包硬,总之,脾气一直很坏 ;这使我想起一位船长,他的原则就是让水手们一直忙忙碌碌;有一回他的大副告诉他什么事都干完了,再也没有让他们可忙活的了;噢,他说, 那就让他们洗刷铁锚吧。

. 我有一位随军牧师,那就是热忱的长老会牧师贝蒂先生,他向我抱怨说,这些人一般不去听他的祈祷和说教。这些人入伍的时候得到过许诺,除了军饷和伙食以外,一天还要领一吉尔的朗姆酒,上午一半,下午一半,准时发放,我发现他们领酒积极准时。于是我对贝蒂先生说,"让你管酒也许会有损你职业的尊严,要是你赶在祈祷之后分发,他们个个必来无疑。 "他欣赏这个主意,于是担当起了这一职务,又请了几名帮手给他量酒,事情办得皆大欢喜;他的祈祷从来没有来过这么多的听众,而且从来没有来得这么准时。

185 由于男女双方的长辈们对各自受监护人的脾气性格了如指掌,所以他们最有能力判断对哪对姻缘合适如意,而且他们的判断一般都得到认可。如果碰巧发现有两三个姑娘都 同样 适合那位小伙子,这时候才用抽签的办法选配姻缘。我提出异议,如果婚配不是双方选择的结果,那他们有的就很不幸福。给我讲情况的人说,就算让双方自己选择,也未必个个幸福。对此我确实无法否认。

186

在我短暂的上校任期内,由于准备去一趟弗吉尼亚,我团的军官脑瓜发热,认为首长出行,部下应当相送才是,于是便护送我出城,一直把我陪到下渡口。我刚刚上马,就有三四十人来到我的门前,个个胯下有坐骑,身上着军装。这一套做法我事先被蒙在鼓里,否则我会加以阻止的, 因为我天生就讨厌在任何场合显摆 ;我对他们的出现大为懊恼,因为他们要陪我,我想躲也躲不开了。更不像话的是,我刚一动身,他们就齐刷刷地拔刀出鞘。一路骑马举刀前进。 有人把这事给领主打了个报告,这一下惹得他大发雷霆。在本地区,从来没有人向他表示过如此的敬意;他的总督也没有享受过此等殊荣;他说这只有皇亲国戚才配享受;这也许是真的,因为我从过去到现在对这种场合的礼仪一直两眼墨黑。 然而这件傻事却大大增强了他对我的积怨。

198 会上宾客如云,有官有民,有熟人,有生客,人多作为少,只好从四邻借了一些椅子,其中一把非常矮,恰巧排给了谢利先生。我坐在他旁边,便看在眼里,于是说道,先生,他们给你的座位太低了。没事,他说,富兰克林先生;我发现 座位低 了最舒坦!

200 噢,先生,他说,你可千万不要以为我们就相信你两袖清风。这类事情我们清楚得很,谁不知道但凡给军队提供给养的,哪有不千方百计中饱私囊的。我向他保证我的情况绝对不是这样,我可没有往自己口袋里装过一文钱:他分明不相信我的话;我后来确实了解到有人常常从这种差事中大发横财。

201 人们常说造船技术有个缺陷,那就是新船好不好,下水试过才知道; 所以有了一条好船做样板,新船就照葫芦画瓢,一成不变,事实证明恰恰事与愿违,新船慢得不是一般。 据我了解,部分原因是对于货物装载、船具配置和驾驶方法上船员们意见分歧,各有各的一套办法。同是一条船,按一位船长的判断和命令装货,运行好,按另一位船长的判断和命令装货,运行则差。另外,一条船的建造、装配下海、扬帆远航很那由同一个人完成,一个人制造船身,另一个人配备帆索,第三个人装货、驾驶。哪一个也无法知道另外两人的所有想法和经验,所有就不能全面综合,从而得出正确结论。 即使是航海这样简单的操作,我也往往注意到指挥连续值班船员的官员的判断各不相同,尽管风里一样,把风帆调整得张扬还是服帖各有各的做法,所以似乎没有规律可循 。不过我认为不放着手做一套实验;然后确定帆的形状和数量,以及它们随风而变的态势;最后确定货物的安置。 这是一个实验的时代;准确无误地做那样一套综合性的实验,将会大有用处的。所以我相信过不了多久,某个有头脑的科学家一定会这么做的:我希望他会成功。

第四部

209 此人态度傲慢,容易动怒;由于我偶尔在议会的答复中言辞批驳过他的文件,觉得它们论据虚弱,言辞傲慢,所以他对我有不共戴天之仇,于是,仇人相见,难免分外眼红,所以我拒绝了领主要他和我讨论设计我们两个本体之间的投诉要点的建议,提出除了领主本人,别人我概不接洽。

. 最后他们接到的是什么意见,我一无所知,因为他们没有给我传达,却给议会发去一封有帕里斯起草、签字的长信,援引了我的材料,投诉我写的材料措辞粗鲁,不合规矩,并对他们的行为做了一番拙劣的辩解,说如果议会肯派 某个坦诚人士 与他们洽谈此时,他们愿意息事宁人,这就表明我不是那样的人。

致富之路

216

"朋友们,"他说,"邻居们,税实在太重,如果我们要交的仅仅是政府征的税,那交起来倒比较容易。可是我们还有许许多多的税,对有些人来说更难以忍受。 懒惰 抽我们 倍的税, 骄傲 抽我们 倍的税,愚蠢 抽我们 倍的税,税务局长们即使允许减税,也不能替我们减轻或交纳这样的一些税。不过咱们听听忠告,也许还有办法。自助者天助 ,穷理查在他1733年的历书中就是这么说的。

. 怠惰使万事艰难,勤勉是一切便当 ,穷理查就是这么说的;起得晚就得整天奔波,到天黑赶不完自己的工作。懒惰走路慢腾腾,穷困赶上快如风 ,我们在穷理查的历书上读到的就是这样。他还说, 必须人逼事,勿让事逼人。睡得早,起得早,富裕、聪明、身体好。

217 "所以 向往 好时光是什么意思呢。如果我们奋起努力,就可以创造好时光。 勤奋不需要向往 ,穷理查就是这么说的。 谁靠希望生活,谁就会空着肚子死去。不劳则无获。

. 而且,穷理查还说,谁有手艺谁就有地产,谁有职业谁就有名利双收的公司。 可是 手艺 必须人干, 职业 要好好从事, 地产公司 都不会给我们纳税的能力。如果我们勤奋,就永远不会挨饿。

. 勤奋是成功之母 ,穷理查就是这样说的,而且 上帝把一切都交给勤奋。懒汉在睡觉,你就去犁田,到时候你粮多好卖钱 ,穷狄克说。今日事今日毕,因为你不知道明天有多少障碍,这就使穷理查说: 一个今天抵得上两个明天。

. 别让太阳朝下盯着你说:他躺在这儿好丢人。 拿工具干活别戴手套。记住: 戴手套的猫逮不住老鼠 ,穷理查就是这么说的。的确,要干的活儿不少,也许你笨手笨脚,可只要持之以恒,你就会看到效果不凡。 因为 滴水穿石 。依靠 勤奋、耐心,耗子能啃断铁绳。小切小砍,斩断大橡树干 ,穷理查在他的历书中就是这么说的,年份我眼下记不起来了。

218 闲暇是准备做有益的事情的时光。这种闲暇,勤奋的人会得到,懒汉却永远不会有。所以穷理查说, 闲暇的生活与懒惰的生活是两码事 。 你认为怠惰比勤奋能更使你舒畅吗?不,因为穷理查说: 懒惰生烦恼,安逸惹酸苦。不劳动的人只靠智谋生活,会因主干不牢而摧折 。勤奋给人舒适、富足和尊敬。躲避欢乐,欢乐仍会追随你。勤快的纺纱工办法比人多。现在我有一只羊,一头牛,人人都向我表示问候。 这些话穷理查讲得真好。

"可是除了勤勉,我们还得 坚定不移、小心谨慎,事必恭亲 ,不要过多地依赖他人。因为穷理查说:

我从未看见常移的树

也从未见过常搬的家,

能像安定那样兴旺发达。

"他还说:三次搬迁坏似一场火灾 。又说:扶持你的商店,商店会扶持你。还说:如果你要把生意做成,自己去;如果不想做成,派人去。 他还说:

要靠犁头发迹,

必须亲手扶犁。

219 "还有, 主人眼睛干的多于双手干的 。还说,漫不经心的害处胜过孤陋寡闻 。还说: 不监督工人,就等于把钱包敞开让他们瓜分。过多依赖别人的关系葬送了许多人的前程。 因为历书上说: 人在世中得救,靠的不是信任,而是缺乏信任。 可是一个人亲自关照是有好处的。因为穷狄克说: 学问归勤奋的人,财富归仔细的人,权力归勇敢的人,天堂归有德行的人 。 还说, 如果你想要一个忠实的仆人,一个你所喜欢的仆人,那就自己服侍自己。 他还提出忠告,哪怕在极小的事情上也要小心谨慎,因为有时候 小疏忽酿成大灾祸。 还说:由于少了一个钉子,失去了马掌。由于少了一只马掌,失去了马匹。由于少了一匹马,失去了骑手。 就因为对马掌上的一个钉子不小心,结果被敌人追上杀了。

"朋友们,关于 勤奋事必躬亲 就说到这里;如果我们要使自的勤奋获得更大的成功,我还得加上 节俭 。一个人如果不知道怎样节省自己的收入,他也许一辈子 累死累活 ,到头来还是不名一文地死去。 丰足的厨房造成了薄弱的意志,穷理查就是这么说的。 而且

许多田产得而复失,

因为女人嗜茶点不去纺织,

因为男人不砍柴只贪酒食。

220 "如果你要致富 ,他在另一本历书中说, 不仅要想到赚,而且要想到省。西印度没有使西班牙富裕,因为它的开支大于它的收入。 因此改掉你爱花钱的愚蠢行为,那你就没有多少理由抱怨时世艰难、征税过重和家庭开销太大了。因为穷狄克说:

色、酒、骗、赌,

使人穷苦。

还说:维护一种恶习,等于养育两个孩子。 也许你认为,有时喝 点儿 茶,喝 点儿 酒,吃贵 点儿 的饭,穿好 点儿 的衣服,偶尔有 点儿 娱乐活动,并非什么 大不了的 事。可是想想穷理查的话: 许多一点儿聚成了一片儿 。 还说: 谨防小花销。小漏洞可以沉大船。 还说:谁一心要吃好,到头来就乞讨。 还说,傻瓜设宴,聪明人前来用饭。

. 记住穷理查的话: 你若买不需要的东西,过不了多久你就会卖你必须的东西。 还说,在便宜货前踌躇片刻 。他的意思是:兴许 看起来 便宜,但未必 真的 便宜。或者因为使你的生意十分窘迫,这种廉价货对你造成的弊多于利。他在另一个地方又说,许多人因为买便宜货毁了自己 。穷理查又说: 花钱买后悔,愚蠢透顶。穷理查说:智者从别人的失败中吸取教训,愚者从自己的失败中也不大吸取 。可是,对别人的不幸引以为戒的人是幸运的 。许多人为了身上的漂亮衣服,自己食不果腹,家小也饥肠辘辘。穷理查说: 绸缎丝绒扑灭了灶火 。这些不是生活 必需品 ,也难称得上 方便用品 ,就因为它样子漂亮,多少人都 想拥有 。这样一来,人类 人为的 需要大大超过了 自然的 需要。正如穷狄克说的那样,一人穷酸,百人艰难 。由于购买这些和别的奢侈品,上流人士就陷于贫困,不得不向他们原先瞧不起的人借钱,可是人家却靠 勤奋节俭 站稳了脚跟。遇到这种情形,显而易见的是:站着的农夫比跪着的绅士高 ,穷理查就是这么说的。

221 这么多 的财产花一点儿不足挂齿(穷理查说:小孩和傻子想着二十先令、二十年、永远花不完也过不完 ),可是,一个劲地从饭盆里往外舀,从来不向里面添,很快露出底朝天。 然后,就如穷理查所说,井干方知水贵 。如果人们听他的劝告,他们也许早就知道这一点了。 你若要知道钱的价值,去借一些试试看。 因为 谁借钱谁就难堪。 如果有钱人把钱借给那一类人,他去 讨债 时,也同样遇到难堪。穷理查进一步规劝道:

夸耀衣着肯定招致灾殃;

若要顾及爱好,先要考虑钱囊。

还说: 骄傲就像穷困,是一个大声喧闹的乞丐,而且远比穷困莽撞。 当你已经买了件时髦玩意时,你一定要再买十件,这样你才会显得体面。可是穷狄克说,头一个欲望还好遏制,随后无休止的渴望就难满足。 穷人模仿富汉,犹如青蛙鼓足气跟公牛比高低,真是愚不可及。

222 可是,愚蠢行为很快就遭到惩罚;因为 骄傲的午饭吃的是虚荣,晚饭吃的却是轻蔑 ,穷理查就是这么说的。他在另外一个地方又说:骄傲的早饭吃得满足,午饭吃得贫苦,晚饭吃得耻辱 。所以为 夸耀门面 担很大风险,又要受很多痛苦,这么做到底有什么用呢?它不能增进健康,也不能减轻痛苦。它不能增加一个人的优点,只能产生嫉妒,加速不幸。

. 啊,想想你负了债可这么办。你把自己的自由交给别人去支配 。如果到时候你付不起款,你就无脸见你的债权人。你跟他说话时,心惊胆战。你会缩头缩脑找一些可怜巴巴的借口。久而久之,你就是去了诚实,一味卑鄙地撒谎,不能自拔。因为穷理查说,第二个恶习是撒谎,第一个恶习是欠债。 他同样中肯地说,人一次欠债就不由得说谎。

223 可是贫穷往往使人短精神、缺德行。空袋子,难直立 穷理查就是这么说的。如果哪个王子,哪个政府昭示全国,不许你穿得像个绅士或者淑女,违者下狱或服苦役,对此你作何感想呢?难道你不会说:你是自由的,有权按自己的爱好穿衣戴帽,那样的命令是侵犯你的权利,那样的政府未免太暴虐了?可是当你为那样的衣着负了债以后,你就要把自己置于那种暴虐之下了!

. 穷理查说,谁要在复活节还钱,谁的大斋节就短的可怜 。因为他说:借钱人是贷款人的奴隶,债务人是债权人的奴隶 。 鄙弃枷锁,维护你的自由吧,维护你的独立吧:勤奋而自由,节俭而自由 。也许你目前你认为你正在兴旺发达的境地,奢侈一点也不妨事;可是:

趁早把老年和贫穷提防,

没有整天普照的朝阳。

穷理查就是这么说的。收入是暂时的,不确定的,可是只要你活着,花销却是经常的,必然的。 造两个烟囱容易,坚持烧一个难 ,穷理查就是这么说的。所以,宁肯睡觉前不吃饭,也不愿起床时把债欠。

能抓到手的东西要抓紧,

石头会把铅变金,

穷理查就是这么说的。一旦有了点金石,你肯定就不会再抱怨时世险恶、纳税困难了。

224 "朋友们,这个原则就是 理性智慧 。不过,切勿过多地依赖你自己的 勤奋、节俭、谨慎 ,虽然这些都是极好的作风。因为没有上天保佑,一切全都落空。 因而谦恭地乞求天佑,对于目前似乎需要天佑的人不要无情,而要安慰帮助他们。记住 约伯先受罪,后发迹。

"现在说最后一句话,吃亏学乖代价高,笨汉非此学不好,而且从中学的也太少 。的确, 我们可以提出劝告,却无法提供行动。 ,穷理查就是这么说的。不过记住这一点:不听劝告的人无药可救 ,穷理查就是这么说的。他还说,如果你不听道理,道理肯定会惩罚你。

235 虽然我最初决定买些料子做一件新衣。但是我走开了,决心把旧的再穿一段时间。读者 ,如果你也愿意这么做,你的收获就会像我的一样大。

(完)